Inicio Calentamiento global El contexto legal único de las regulaciones sobre metano de la EPA

El contexto legal único de las regulaciones sobre metano de la EPA

El contexto legal único de las regulaciones sobre metano de la EPA

El contexto legal único de las regulaciones sobre metano de la EPA

Tres acciones separadas del Congreso se cruzan para respaldar las regulaciones.

Los esfuerzos del gobierno para controlar el metano han seguido un camino complicado, que involucra tres acciones diferentes del Congreso: la sección 111 de la Ley de Aire Limpio, que permite a la EPA regular las emisiones de gases de efecto invernadero; una anulación por parte del Congreso de una acción regulatoria anterior; y un estatuto más nuevo que crea una tarifa sobre las emisiones de metano. El resultado es brindar apoyo legal al esfuerzo de Biden por imponer límites a las emisiones de metano.

La compleja historia de la acción federal contra el metano

Dadas las complejidades, es importante exponer la situación lo más claramente posible. El esfuerzo por regular las emisiones de metano bajo la sección 111 comenzó bajo Obama. Cuando la Administración Trump revocó las regulaciones de emisiones de Obama, el Congreso intervino y vetó la reversión de Trump. La anulación por parte del Congreso de la reversión de Trump se basó en la Ley de Revisión del Congreso o CRA. Esto es una especie de doble negativo: una reversión de una reversión nos lleva de regreso al punto de partida: las regulaciones de Obama. Pero la anulación del Congreso hizo más que negar el retroceso de Trump. Según la CRA, una anulación del Congreso no sólo anula la regulación particular en cuestión. También impide que una agencia adopte otra regla que sea sustancialmente similar. Por lo tanto, incluso si Trump es reelegido, no podría volver a revertir las regulaciones de Obama.

A finales de noviembre, la Administración Biden dio el siguiente paso. Finalizó nuevo regulaciones de las emisiones de metano de la industria del petróleo y el gas, abarcando tanto fuentes existentes como nuevas.

Estas nuevas regulaciones sobre emisiones también están relacionadas con otro estatuto de reducción de metano. Mientras tanto, el Congreso había lanzado otra estrategia para controlar el metano.

La Ley de Reducción de la Inflación que impone una tarifa a los emisores de metano en lugar de regular directamente las emisiones. La semana pasada, la EPA publicó regulaciones propuestas relativo a la tarifa. Tanto la anulación del Congreso como la tarifa del metano deberían reforzar el caso legal a favor de los límites de emisiones de metano propuestos por Biden.

Por qué es importante la anulación por parte del Congreso de la reversión de Trump.

En sus comentarios a la EPA sobre la norma de Biden sobre el metano, los comentaristas repitieron los mismos argumentos legales que la Administración Trump había utilizado para justificar una reversión. La EPA respondió que si aceptaba esos argumentos, tendría que copiar la reversión de la Administración Trump. Dado que el Congreso le prohibió hacerlo, argumenta la EPA, el Congreso necesariamente prohibió la consideración de esos argumentos legales. El desacuerdo del Congreso con los argumentos de la Administración Trump se ve confirmado por la historia legislativa. En resumen, según la EPA, el Congreso esencialmente ratificó los argumentos legales subyacentes a la norma de Obama sobre el metano al rechazar los de la reversión de Trump.

Este es un argumento intrigante. Las resoluciones de la CRA no modifican formalmente el estatuto subyacente, pero, por supuesto, lo hacen hasta el punto de descartar una categoría de regulaciones futuras. La EPA está tratando de incorporar ese efecto en su análisis legal del estatuto subyacente. Este es un argumento muy creativo. Podría tener algunos efectos no deseados cuando los conservadores utilicen las resoluciones de la CRA para eliminar las regulaciones ambientales. Por otro lado, este uso particular de la CRA fue único en el sentido de que deshizo la desregulación en lugar de la regulación, lo que podría marcar la diferencia.

Cómo la tarifa del metano ayuda a respaldar la legalidad de los límites de emisiones.

La disposición que crea la tarifa del metano también tiene algunas implicaciones para la regulación del metano de Biden, tanto legal como prácticamente. La Ley de Reducción de la Inflación añadió el artículo 136 a la Ley de Aire Limpio. La sección 136 impone una tarifa a las emisiones de metano superiores a un cierto umbral que comenzará en 900 dólares por tonelada este año y aumentará a 1.500 dólares por tonelada dentro de dos años. Aquí está el truco: la Sección 136 contiene una exención para plantas nuevas que cumplan con los estándares de la EPA bajo la sección 111(b). También contiene una exención similar para las plantas existentes una vez que cada estado haya implementado las regulaciones de la EPA para las operaciones existentes bajo la sección 111(d). Una condición final es que para que se aplique esta exención, las nuevas reglas tienen que ser al menos tan estrictas como los límites de emisiones de la EPA de Obama.

Legalmente, el artículo 136 es importante porque será muy difícil para cualquiera argumentar con seriedad que el artículo 111 no se aplica al metano ni a los gases de efecto invernadero en general. Y en la práctica, crea un desincentivo práctico para desafiar las nuevas regulaciones sobre metano de la EPA. Hacerlo sólo perjudicaría la capacidad de la industria de aprovechar la exención para el cumplimiento normativo. La Sección 136 también asigna $850 millones para ayudar a reducir el metano, algo que obviamente debilitará los argumentos de que las regulaciones de la EPA no son razonables.

* * * *

Por lo tanto, la nueva regulación de las emisiones de metano es única debido a la confluencia de una nueva regulación, la desaprobación del Congreso de una reversión previa y una exención de una tarifa por cumplimiento. Será fascinante ver cómo se desarrollan las batallas legales y políticas.

CAA sección 111, Acción de Aire Limpio, Ley de Revisión del Congreso, EPA, Ley de Reducción de la Inflación, Metano

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí